Festival Avy Letchi E du 19 au 26 novembre 2017 à Toamasina (Tamatave)

Une journée touristique, des animations culturelles et sportives et des expositions seront au programme de cette nouvelle édition du Festival Avy Letchis. Organisé par EFOI et ARENAMADA, cette manifestation de huit jours mettra en vedette le « roi des fruits tropicaux » et sera une plateforme d’échanges de grande envergure, alliant habillement, simplicité et technologie.

Festival Avy Letchi E du 19 au 26 novembre 2017 à Toamasina (Tamatave) by Hôtel*** Restaurant gourmand Coco Lodge Majunga.

Des échanges commerciaux, socioculturels, des retombées économiques et touristiques sont également escomptés par les organisateurs. D’après Eliane Andrianjatovo, coordinatrice d’EFOI et initiatrice du Festival Avy Letchis, cet événement bénéficie d’une excellente notoriété auprès d’un large public, encore plus nombreux et d’horizons divers durant la campagne de letchis, qui bat son plein au mois de décembre.

En effet, la production de letchis est surtout concentrée dans la région Atsinanana. Avec une production d’environ 100.000 tonnes, cette région exporte 20.000 tonnes vers l’Europe, ce qui représente 70% du marché européen.

Le litchi est un arbre de taille moyenne qui peut atteindre une hauteur de 15 à 20 m. La silhouette générale est assez ronde, le feuillage est dense et bien couvrant.

Il possède des feuilles composées alternes de 15 à 25 cm de long. Elles sont paripennées, ce qui signifie qu’elles sont formées d’un nombre pair de folioles et qu’il n’y en a pas en position terminale. Les folioles, au nombre de deux à huit par feuille, mesurent chacune de 5 à 10 cm de longueur. Le dessus du limbe est d’un vert assez foncé et d’aspect vernissé, le dessous est plutôt grisâtre et d’aspect mat. Avant d’atteindre cette coloration à plein développement, les jeunes feuilles présentent une teinte rouge cuivré brillant puis vert tendre.

Les fleurs sont de petite taille (4 à 5 mm de diamètre chacune) et de couleur blanc rosâtre à blanc verdâtre. Elles sont formées d’un petit disque ovarien et nectarifère à deux carpelles surmontés d’une couronne d’étamines dressées, en général au nombre de six. La fécondation est assurée par les insectes, principalement par les abeilles. Les fleurs sont groupées en panicules dressés pouvant atteindre 30 cm de long.

Le tronc est souvent ramifié à faible hauteur du sol. L’écorce est lisse mais la surface du tronc est très irrégulière, côtelée ou cannelée.

Le fruit est une petite sphère de 3 à 4 cm de diamètre, parfois un peu en forme de cœur, entourée d’une enveloppe assez coriace d’aspect écailleux qui prend une couleur rose à rouge à maturité.

Les fruits sont portés par des grappes pendantes. Chaque grappe compte de quelques unités à quelques dizaines de litchis. Chaque petite sphère est généralement unique, mais comme le fruit provient d’une fleur à deux carpelles, il arrive assez souvent de trouver des litchis doubles à deux sphères égales ou dont l’une des deux est présente mais atrophiée.

Après cueillette, la coque brunit assez rapidement mais la saveur et la qualité du fruit se maintiennent au-delà de ce brunissement.

L’intérieur du fruit contient une partie pulpeuse, de couleur blanc vitreux, parfumée et juteuse, riche en vitamine C, qui est en fait un arille, une excroissance produite au niveau de la bordure du hile, la cicatrice nourricière de la graine.

Bien qu’il y ressemble, le litchi n’est donc pas une drupe car le mésocarpe, au lieu d’être développé et charnu, ne forme que la mince pellicule médiane de la coque.

Au centre du fruit se trouve la graine unique, de forme oblongue, de couleur brun vernissé, qui ressemble à un petit marron d’Inde allongé. Cette graine est toxique et ne doit pas être consommée.

La première mention historique de la culture du litchi date de 111 av. J.-C. Elle apparaît dans les registres royaux de l’empereur Han Wudi qui avait ordonné de planter des litchis dans l’enceinte du palais, plantations qui échouèrent en raison du climat trop rigoureux du nord de la Chine.

En Chine, on trouve une référence au litchi pendant la dynastie Tang, au vie siècle, où il était le fruit préféré de Yang Guifei, favorite de l’empereur Tang Xuanzong. Le fruit ne poussait que dans le sud de la Chine, et il était livré par les messagers impériaux qui se relayaient nuit et jour pour rapporter la précieuse denrée. La plupart des historiens pensent que les litchis venaient de l’actuelle province de Guangdong mais certains pensent qu’ils provenaient de l’actuelle province du Sichuan.

La première description connue du litchi par un occidental est celle rapportée par Michał Boym (ca.1612–1659), un jésuite polonais missionnaire en Chine, naturaliste et géographe, dans son ouvrage Flora Sinensis.

Le litchi a été ensuite décrit par Pierre Sonnerat (1748-1814) au retour de son voyage en Asie du Sud-Est et en Chine.

Il a été introduit à La Réunion en 1764 par Pierre Poivre et Joseph-François Charpentier de Cossigny de Palma. Sur l’île, on l’appelle letchi. De là, il fut planté à Madagascar, qui est devenu un des plus grands producteurs de litchis.

En 2016, la campagne de collecte de litchis pour Madagascar a commencé le 12 novembre.

Madagascar exporte principalement vers les pays d’Europe comme la France, la Belgique, l’Allemagne, l’Espagne, les Pays-Bas. Le pays se tourne également vers les pays du Golfe tel le marché de Dubaï et l’Arabie Saoudite. En 2015, Madagascar a exporté environ 18 000 tonnes de litchis, pour 2016 les opérateurs espèrent exporter environ 20 000 tonnes.

En termes de compétitivité, Madagascar fait face à la concurrence avec La Réunion, l’île Maurice et l’Afrique du Sud qui tient une grande place pour la qualité de ses litchis. Les exportateurs de Madagascar visent ainsi à renforcer la qualité de ses produits. Rappelons que le GEL a déjà établi en 2005, une norme pour la standardisation de ses produits.

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